2016年12月21日水曜日

「貧困家庭で育った僕自身知りたかった」学生たちが語り合った、子どもの貧困とは?

2016年12月3日東京・代々木の国立オリンピック記念青少年総合センターで「あすのば子ども委員会」が開かれました。子ども委員会は、2015年に、子どもの貧困対策センターあすのばの組織として発足し、大学生を中心とした学生たちによって運営されています。

今回の子ども委員会では貧困家庭の高校生、大学生を中心に約40名が参加しました。学生たちが集まり、どのようなことが話し合われたのでしょうか。委員会の企画・運営に関わってきたあすのば学生理事・佐藤寛太さん(名城大学4年)に聞きました。



あすのば子ども委員会のようす
(出典: あすのばFacebookページ

見過ごされてきた思いを知りたい

「子ども委員会では、社会への問題提起とか、具体的な解決策とか、そういう成果のようなものを出そうとはしませんでした。感じたことや考えていることを自由に吐き出してほしかったのです。小さな困りごとや、もやもやした思いのかけらを集めることが、今の僕たちができることなのではないか。そこから僕らが考え、行動につなげていく、そういう流れを作っていきたいと考えました。」

「話し合いは6名ほどのグループごとに行われました。各グループが好きなキーワードを選んで自由に話し合ってもらいます。」

「僕たちが用意したキーワードは、
「奨学金、進学、地方と都市、学園生活、働くとは、困りごととは、ファッション、アルバイト、部活、流行、SNS、恋愛」
でした。あえて「貧困」という言葉をキーワードから外したのは、貧困という言葉で自分たちを一括りにしたくないと考えたからです。貧困という括りを取り払ったことで、本当にいろいろな話ができましたし、多くの引っ掛かりを僕たちに残したと思います。」


働くことは、家庭をあきらめること?

「話し合いでは、子育てしながら働くことを受け入れてくれる職場がまだ少なく、特にひとり親の働く環境は厳しいと話す子がいました。都市よりも地方に住んでいる子が強く感じているようです。」

「貧困世帯の低い賃金で働いている親は、労働時間も長くなるので、子どもとコミュニケーションを取る時間が圧倒的に少なくなります。親は学校からの手紙に目を通そうと思っていても、見落としてしまうことがあります。仕事が忙しくて時間がないのです。それで、小学生くらいであれば、学校で必要なものを親に用意してもらえないまま、学校に行くことになりますし、中学生や高校生になると進路の相談も親にできません。それは子どもにとっては、つらいことです。」

「僕自身の場合、母親が一人で家計を支えていましたが、母は非正規雇用の低い賃金で働くしかありませんでした。僕たち子どもの世話だけでなく、祖父の日常生活の世話も母がしていたので、正社員となってフルタイムで働くことができなかったのです。正社員になって収入を増やすことと僕たちや祖父のための家庭生活は両立できませんでした。」

「学校から帰ってきた子どもが親と話したり、夕食を共にできたりするような働き方ができて、世帯の年収が400万円あればいいのに、と具体的な金額を挙げる子もいました。その場にいた子たちはこれに満たない家庭がほとんどだったので、夢というか理想を話している気持ちだったと思います。」

大学に行けないのは家が貧しいから?努力が足りないから? 

「家庭の経済環境で進路の幅が狭められていると感じている子は多いと、今回の話し合いで実感しました。」

「経済的に苦しいのであれば進学に目を向けずに働けばいい、と言われることもあります。最初から働くしか道はない、と言われてしまうと、進学するために勉強して努力しようという気持ちも起きない、あきらめてしまう、と正直な気持ちを話す子もいました。」

「確かに今も、貸与型の奨学金制度はありますし、独自の奨学金制度を設けている大学もあります。しかし、それでも「どうせ自分なんて」と進学をあきらめるしかないと高校生に思わせてしまう状況があるのではないかと思います。実際、奨学金の返済を考えると躊躇してしまうこともあるだろうし、国立大学であっても学費は高いです。」

「一方で、友達が大学に行くから自分も進学したいと安易に思ってしまっているかもしれない、と自分を戒めるような意見もありました。進路の選択は誰にとっても迷うものだと思いますが、家庭の状況が制約とならずに自分で進路が選択できるようになってほしいです。」


社会とは「厳しい」ものなのか?

子ども委員会で語り合われた話からは、食べるものや着るものが全くないわけではないけれど、生活のいろいろな局面で、自分はあきらめるしかないと言い聞かせる子どもの姿が浮かびあがってきます。「仕事と家庭の両立」に困難を感じたり、「自分らしい進路の選択」に悩んだり。貧困であるかに関わらず、多くの人にも通じる悩みであるように思いました。それは家庭の経済状況が苦しい彼らに、より切実に「あきらめるしかない」問題として降りかかっています。

「そんなことお金がないなら我慢すればいい、何とかしたいならもっと自分で努力すればいい。社会ってそういうものだと言ってしまえばそれまでなのですが。」
自分を含めた多くの参加者がそういう「もやもやした思い」を抱えていた、と佐藤さんは最後に話していました。

社会とはそういう厳しいものだと彼らに言うべきなのでしょうか。

誰にとっても、もっと生きやすい明日がある、という思いで「あすのば子ども委員会」は、これからも活動していきます。


子ども委員会は現在、全国で街頭募金の呼びかけを行っています
(出典: あすのばウェブサイト


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子どもの貧困対策センター公益財団法人あすのば
ウェブサイト
フェイスブックページ

あすのば子ども委員会
フェイスブックページ
ツイッターアカウント@usnovayouth

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野口由美子

2016年12月15日木曜日

乳児用液体ミルク、日本ではやっぱり必要ない?

災害時に海外から救援物資として届けられたことがきっかけとなり、日本でも知られるようになった乳児用液体ミルク。その製造販売について政府が検討を始め、日本も「解禁へ」という方向にあるようです。

日本での液体ミルクのメリットについて、

  • 災害時の備え
  • 男性の育児参加を促進
といった観点がニュースなどで強調されているのをよく見ませんか。

地震などの災害に備えることも、男性の育児参加を促進することも、日本では大切なことと考えられているので説得力があるのかもしれません。


でも、液体ミルクを、非常食として、とか、育児に慣れない人のために、とか、「特別な時」の利点を強調するのはなぜなのでしょう。非常時の需要は限られたものでしかないでしょうから、特別な時のために各家庭に買い置きしておく程度だったら、日本でわざわざ製造する必要もないように思います。普通に考えたら、非常時に発揮するメリットよりも、「日常生活」の中でのメリットの方が、より大きな需要を生むのではないかと疑問に思いました。


日本の状況を理解するためにもなるかと思い、改めてイギリスのミルク事情について調べて記事を書きました。ご覧いただけるとうれしいです。

ママのための子育て情報WEBマガジン「ママスタセレクト」

使ってみたい? 乳児用液体ミルク。一番気になる値段について考えてみた 

記事の中では、普及にはやはり値段が一番問題になるだろうということで、値段の話が中心になっていますが、当然ながら、液体ミルクに対する認識もイギリスは違うようでした。

液体ミルクは日常生活の中で以下のメリットが大きいと思います。

  • 外出時や夜中など、調乳の負担軽減
  • 粉ミルクより高い安全性
イギリスでは、災害の備えや男性のためというより、日常生活のメリットが広く認識されているから、普及しているようです。

日本では、「母乳をあげるべき」母親が液体ミルクを使って「楽をする」ことに対して厳しい視線があるように感じます。それに配慮しているのか、このようなメリットはあまり大きな声で語られていないのかもしれません。


改めて、日本の母親へのプレッシャーの大きさを感じます。多くの母親は、本当に一生懸命赤ちゃんの世話をしているわけで、母乳か粉ミルクか液体ミルクかということ関係なく、えらい!と私は思っていますが、何か違うようです。

それでも、液体ミルクは日本でも普及してほしいですし、きっとそうなると思います。


野口由美子


2016年12月8日木曜日

子どもの病気、ネットで検索したらダメですか

日本で医療情報を扱うサイトの信頼性が問題となり、閉鎖されるニュースがありました。子どもを持つ親だったら、自分のことよりも、子どもの病気をネットで調べることが多いのではないでしょうか。そんな観点で記事を書きました。ご覧いただけるとうれしいです。

ママのための子育て情報WEBマガジン 「ママスタセレクト」


記事の中で、英語などで病気のキーワード検索をしてみて、海外の医療情報サイトを親の視点で比べてみました。

イギリス、オランダでは、国の機関や全国組織の医師会のような代表的機関が積極的に情報提供していました。私のような素人でも、知りたい情報にたどり着けるように、しかもわかりやすい内容のサイトを運営していました。ネットでの医療情報の発信にむしろ力を入れているようです。

日本でも似たようなものはあるのですが、地方自治体が独自に提供していたり、病院が単独で運営していたり、情報が分散している上に、検索していてすぐに見つからないことが多い印象を受けます。比較してみて気が付きましたが、日本の状況はひどいです。

厚生労働省が子どもの親向けに提供する医療情報としては、小児救急でんわ相談が一番しっかりやろうとしている印象を受けました。夜間でも医師や看護師に直接電話で子どもの病気の相談ができるというのは心強いものです。

しかし、そういう電話相談があったとしても、子どもが病気になった時はネットで検索するのが先、という人が多いのではないでしょうか。私自身、小児救急でんわ相談に電話したことは1回だけ、ネットで病気を検索した回数は数えきれないくらいあります。

ネットで得られる情報は確かに玉石混交で、問題も多いですが、ネットの情報に全く頼らない生活に戻ることはもうできないと思います。日本でもそういう今の時代に合った情報提供が整備されなくてはならないと思います。


野口由美子

2016年12月1日木曜日

サンタクロースのプレゼントを待つ子どもたちと、私の作戦

早いもので、もう12月。クリスマスが近づいてきました。我が家は、クリスマスにサンタクロースからプレゼントが来るので、親の私たちもこの時期は準備に余念がありません。

以前、ネットでプレゼントを注文したらお店に在庫がなく、違う商品に変えてくれない?と連絡がきたり、ある時は宅急便が隣の家に届いてしまい、隣の人が持ってきてくれたものの、子どもに搬入を見られないかとハラハラしたり、大きいプレゼントを日中私1人で隠し場所を確保するのに一苦労したり、いつもドキドキしながら準備します。毎年クリスマスの朝に子どもがプレゼントを開けるまで、親の方がむしろ楽しんでいるかもしれません。

今年も子どもたちはサンタクロースに手紙を書きました。手紙を書くのも楽しい時間です。






今のところ、サンタクロースがプレゼントを持って来ていると思っている子どもたち、この子たちもいつかは説明が必要になるでしょうし、大きくなったらプレゼントをあげる側になってほしいものです。どう説明してあげたらいいのでしょうか。

サンタクロースのことについて、こんな記事を書きました。

ママのための子育て情報WEBマガジン「ママスタセレクト」
いつまでサンタクロースを信じている? 子どもの夢を大切にする「卒業」の仕方

サンタクロースはたくさんの子どもたちにプレゼントを配るのが大変だから、大きくなった子は小さい子に譲ってあげて、という説明の仕方を教えてもらいました。私もこの「卒業」方法を実践しようと心に決めたのですが、記事の中にあるように子どもたちの同意は得られませんでした。来年以降もこの作戦を継続するつもりです。

サンタクロースは、プレゼントをもらう側にもあげる側にも、夢があります。我が家は今年も準備万端です。


野口由美子